Des éruptions solaires géantes pourraient atteindre la Terre et causer de graves dommages

Ilustração erupção solar contra a Terra

Le Soleil est dans son 25e cycle et lorsqu’il a commencé, les chercheurs ont immédiatement prévenu que cette nouvelle période de 11 ans ne serait pas aussi calme que la dernière qui s’est achevée fin 2019. Certains événements, comme l’éruption solaire de la classe M4. 4, ou comme une explosion de classe X, survenue en 2021. Désormais, les scientifiques s’inquiètent d’une tache solaire géante et de filaments à la surface solaire.

Les astronomes savent que de tels phénomènes peuvent déclencher d’éventuelles éruptions solaires dirigées vers la Terre et des éjections de masse coronale (CME) qui pourraient causer de graves dommages à la Terre.

Illustration éruption solaire contre la Terre

Des taches géantes sur le Soleil pourraient déclencher des tempêtes solaires destructrices

Comme nous l’avons montré le mois dernier, les astronomes étaient intéressés par l’évolution de la tache solaire AR3038 qui est passée de « grande à énorme » en quelques heures et a atteint une taille trois fois supérieure à la taille de la Terre.

Le Soleil étant maintenant dans une phase active de son cycle de 11 ans, il y a beaucoup d’activité à sa surface qui maintient les astronomes collés au ciel.

Pour ajouter à l’inquiétude, une nouvelle tache solaire sombre, AR3055, a maintenant été détectée.

Que sait-on déjà de la tache solaire AR3055 ?

Selon le New York Post, la tache solaire mesure maintenant 9 816 km de large et fait directement face à la Terre. Les astronomes ne savent pas vraiment si la tache solaire est le résultat d’une fusion de taches solaires ou si elle a rapidement évolué d’elle-même jusqu’à cette taille.

Tant de technologie « regardant » le soleil et vous ne pouvez pas comprendre plus précisément ce qui pourrait arriver ? Non, même avec autant d’observatoires terrestres qui regardent le Soleil. En effet, une tempête géomagnétique peut frapper la Terre à un million de kilomètres à l’heure sans que personne ne l’attrape.

Ce phénomène est causé par une accumulation de plasma entre les flux de vents solaires lents et rapides et non dû à l’éruption d’une tache solaire. C’est donc quelque chose que vous ne pouvez pas prévoir.

Selon les dernières mises à jour de SpaceWeather.com, la surface solaire montre maintenant de grands filaments de magnétisme. Chacun de ces filaments correspond approximativement à la distance entre la Terre et la Lune, soit 384 400 km.

Comme les taches solaires, ces régions sont également relativement plus froides que la surface solaire et apparaissent donc plus sombres. Cependant, chaque filament, s’il était retenu dans le ciel nocturne, brillerait plus que la pleine lune.

taches solaires

La tache solaire AR3053 se décompose rapidement. Il a perdu la moitié de sa superficie depuis hier. Mais le spot AR3055 est très instable : Crédit image : SDO/AIA

Qu’est-ce que cela signifie pour nous?

Les filaments solaires sont également connus pour être très instables. Pourtant, à cette occasion, ils semblent tenir ensemble depuis des jours. Tôt ou tard, on s’attend à ce qu’ils entrent en éruption et renvoient des débris solaires sur Terre.

Ainsi, selon le site Spaceweather, une petite tempête géomagnétique de classe G1 devrait se diriger vers la Terre le matin du 13 juillet. Cependant, il est probable que cette tempête soit le résultat de deux taches solaires plus petites et non des filaments.

Alors que la tache solaire AR3038 a provoqué une éruption solaire de classe C, AR3055 devrait produire une éruption de classe M relativement puissante qui pourrait entraîner des pannes de radio pendant quelques minutes. Mais… on ne sait toujours pas de quoi sont capables les filaments !

La semaine dernière, un article publié dans la revue Astronomy and Astrophysics a suggéré un nouveau modèle de prédiction de la force du cycle solaire pour nous aider à nous préparer aux pires conséquences de tels événements. Avec le pic du cycle solaire approchant en 2023, nous ne pouvons qu’espérer que ce cycle ne soit pas pire que ceux que nous avons vus auparavant.


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