Des débris spatiaux manquent de peu le satellite européen

Imagem satélite que escapou ao lixo espacial

Cette situation a tendance à se reproduire plus souvent. De plus en plus de satellites sont en orbite terrestre basse et les déchets s’accumulent, devenant un danger. Selon l’ESA, un satellite européen, qui lutte pour échapper à une mort prématurée dans l’atmosphère terrestre en raison du mauvais temps spatial, a évité de peu une collision avec un débris spatial.

Alors que le Soleil crache plus d’éruptions, les satellites font face à un double coup dur avec une plus grande traînée et plus de débris.

Image satellite qui a échappé à la jonque spatiale

Les débris spatiaux sont une menace croissante

Le satellite fait partie d’une constellation qui surveille le champ magnétique terrestre. Plusieurs problèmes l’ont forcé à monter à une altitude plus élevée, après avoir subi une augmentation de la traînée due aux changements de densité des couches supérieures de l’atmosphère terrestre qui se sont produits en réponse à l’activité solaire.

Pour obtenir le bon positionnement du satellite, l’équipe en charge souhaitait augmenter son altitude de 45 kilomètres sur une période de 10 semaines. Cependant, cette action a dû être suspendue après qu’un morceau de débris spatial ait déclenché une alarme au contrôle de mission.

Selon l’ESA, l’incident, qui s’est produit le 30 juin, clarifie la situation précaire sur l’orbite terrestre. Le problème des débris spatiaux s’est considérablement aggravé, avec des centaines de milliers de fragments suffisamment gros pour détruire un satellite, qui souffre déjà de plusieurs autres problèmes autour de notre planète.

Le Soleil bombarde la Terre et les satellites sont affectés

Alors que le soleil s’éveille à une période d’activité plus intense, produisant plus de taches solaires, d’éruptions et d’éjections de masse coronale que les années précédentes, les opérateurs de satellites sont confrontés à un double coup dur.

À mesure que la densité de la haute atmosphère augmente, les satellites doivent traverser le gaz épais comme s’ils volaient face au vent. Les opérateurs de satellites doivent donc utiliser la propulsion embarquée pour empêcher les satellites de revenir en spirale vers la Terre.

De plus, les experts prédisent que ces mêmes changements de densité de l’air entraîneront une augmentation temporaire de la quantité de fragments de débris en orbite terrestre basse, car ces fragments font face à la même augmentation de résistance que les satellites et ne peuvent pas corriger son orbite.

Par conséquent, contrairement aux satellites, les déchets spatiaux sont complètement hors de contrôle et augmentent la menace dans l’espace.

Envie de vous détendre un peu ? Voici un reportage sur l’intelligence artificielle :