Des cornées expérimentales de collagène de porc redonnent la vue à 20 personnes

Ilustração de córneas experimentais de colagénio de porco que devolve a visão

La science et la technologie obtiennent des résultats pour prolonger la vie des gens pendant plus d’années. Cependant, il y a d’autres réalisations à faire en cours de route. Parmi eux, la résolution de maladies, comme le cancer, ou des handicaps qui affectent l’être humain. En ce sens, une équipe de scientifiques a développé un implant de protéines de collagène à partir de peau de porc et les résultats ont été étonnants. Les 20 personnes soumises à cette expérience ont retrouvé la vue.

La bioingénierie pourra répondre à un grand nombre de problèmes qui diminuent encore les capacités humaines.

Illustration de cornées expérimentales de collagène de porc à retour de vision

Le tissu de porc pourrait aider à redonner la vue aux humains aveugles

Une équipe scientifique a développé un implant de protéines de collagène de peau de porc qui ressemble à la cornée humaine, et dans une étude pilote, la technique a permis de restaurer la vision de 20 personnes atteintes de cornées malades, dont la plupart étaient aveugles avant de recevoir l’implant.

Les travaux, menés conjointement par des chercheurs de l’Université de Linköping (LiU) et de LinkoCare Life Sciences AB, tous deux en Suède, ont été publiés dans Nature Biotechnology. Selon les auteurs, ce sont « des résultats prometteurs qui apportent de l’espoir aux personnes souffrant de cécité cornéenne et de vision réduite ».

L’objectif, disent-ils, est de fournir un implant bio-conçu comme alternative à la transplantation de cornées humaines provenant de dons, qui sont rares dans les pays où elles sont le plus nécessaires.

Les résultats démontrent qu’il est possible de développer un biomatériau répondant à tous les critères d’utilisation en tant qu’implant humain, pouvant être produit en masse et stocké jusqu’à deux ans et ainsi toucher davantage de personnes déficientes visuelles.

Le scientifique de LiU, Neil Lagali, a expliqué succinctement dans un communiqué.

1660558205 57 Des cornees experimentales de collagene de porc redonnent la vue

On estime que 12,7 millions de personnes dans le monde sont aveugles parce que leurs cornées, la couche externe claire de l’œil, sont endommagées ou malades, de sorte que leur seul moyen de retrouver la vue est de recevoir une greffe de cornée d’un donneur humain.

Cependant, les chiffres révèlent les difficultés. Seul un patient sur 70 reçoit cette greffe. En outre, la plupart des personnes dans le besoin vivent dans des pays à revenu faible ou intermédiaire, où l’accès au traitement est très limité.

Nous avons fait des efforts considérables pour nous assurer que notre invention est largement disponible et accessible à tous, pas seulement aux riches.

A déclaré Mehrdad Rafat, professeur à LiU, fondateur et PDG de la société qui fabrique les cornées bio-ingénierie utilisées dans l’étude.

Que contient cette cornée « miraculeuse » ?

La cornée est principalement composée de protéines de collagène. Pour créer une alternative à la cornée humaine, les chercheurs ont utilisé des molécules de collagène dérivées de peau de porc, hautement purifiées et produites dans des conditions strictes pour une utilisation chez l’homme. La peau de porc utilisée est un sous-produit de l’industrie alimentaire, ce qui la rend facilement disponible et économiquement avantageuse, selon les chercheurs.

Au cours du processus de construction de l’implant, l’équipe a stabilisé les molécules de collagène en vrac en un matériau robuste et transparent qui pouvait résister à la manipulation et à l’implantation dans l’œil. Alors que les cornées données doivent être utilisées dans les deux semaines, les cornées issues de la bio-ingénierie peuvent être conservées jusqu’à deux ans avant utilisation.

Les chercheurs ont également développé une nouvelle méthode chirurgicale mini-invasive, dans laquelle une petite incision est pratiquée à travers laquelle l’implant est inséré dans la cornée et aucun point de suture n’est nécessaire.

1660558205 652 Des cornees experimentales de collagene de porc redonnent la vue

La méthode chirurgicale et les implants ont été utilisés par des chirurgiens en Iran et en Inde, où de nombreuses personnes souffrent de cécité cornéenne et de vision réduite, mais où il y a un manque important de dons de cornées et d’options de traitement.

Vingt personnes aveugles ou sur le point de perdre la vue en raison d’un kératocône avancé – une condition dans laquelle la cornée devient si fine qu’elle peut entraîner la cécité – ont participé à l’étude clinique pilote et ont reçu l’implant biomatériau.

Les opérations étaient simples, les tissus guérissaient rapidement et une cure de collyres immunosuppresseurs de huit semaines suffisait à prévenir le rejet.

Avant que l’implant puisse être utilisé dans le contexte des soins de santé, une étude clinique plus large est nécessaire, suivie d’une approbation par les autorités réglementaires.

Les patients ont été suivis pendant deux ans et aucune complication n’a été observée pendant cette période.

Qu’est-ce que le kératocône ?

Le kératocône est une condition où la cornée sort comme un cône. Le nom vient du grec (keratokonus) qui signifie littéralement « cône cornéen ».

En termes de symptômes, on ne sait pas pourquoi le kératocône apparaît chez certains individus, mais il est connu pour provoquer des symptômes dus à la fois à la forme déformée de la cornée et à la cicatrisation qui se produit aux points hauts de la déformation.

Les symptômes du kératocône commencent généralement par une vision floue normale qui n’est pas très différente du flou qui se produit dans les erreurs de réfraction courantes ou l’astigmatisme. Le symptôme le plus frappant du kératocône, cependant, est des images fantômes dispersées autour d’un objet. Cela peut également apparaître sous la forme de vergetures ou de distorsions de dilatation et s’accompagne souvent d’une sensibilité aux lumières vives et de démangeaisons occasionnelles.

Envie de vous détendre un peu ? Voici un reportage sur l’intelligence artificielle :