Au bord du gouffre : le courant de l’océan Atlantique est sur le point de s’effondrer

On the brink: Atlantic Ocean current is getting closer to collapse

Prospectif : L’effondrement des courants de l’Atlantique – un événement fictif dans le film Le Jour d’après – pourrait être bien plus proche de se produire que prévu. Une nouvelle étude utilisant des simulations informatiques complexes a révélé que le monde se dirige vers un point de bascule, ce qui sera « une mauvaise nouvelle pour le système climatique et l’humanité ».

Les scientifiques ont utilisé des modèles informatiques et des données antérieures pour développer un indicateur d’alerte précoce de l’effondrement de la circulation méridionale de retournement de l’Atlantique (Amoc).

L’Amoc, qui comprend le Gulf Stream, est un système de courants de surface et profonds dans l’océan Atlantique caractérisé par un flux vers le nord d’eau chaude et salée dans les couches supérieures de l’Atlantique et un flux vers le sud d’eaux plus froides et profondes. Les courants, qui transportent de la chaleur, du carbone et des nutriments, jouent un rôle essentiel dans la régulation du système climatique.

Mais la perspective cauchemardesque de l’effondrement de l’Amoc se profile plus que jamais. Des recherches antérieures ont montré que le système est dans son état le plus faible depuis plus d’un millénaire, avec un déclin de 15 % depuis 1950. Les craintes ont été intensifiées par la fonte plus rapide que prévu des glaciers du Groenland et des calottes glaciaires de l’Arctique en raison du réchauffement climatique, ajoutant de l’eau douce à la mer. et empêcher l’eau chaude et salée du Sud de couler, explique The Guardian.

Ce scénario constituait l’intrigue de The Day After Tomorrow de 2004, même si la réalité ne verrait pas de personnes instantanément gelés sur place ou de glace poursuivant les humains dans les couloirs. Mais les conséquences de l’effondrement de l’Amoc resteraient très, très graves.

Au bord du gouffre le courant de locean Atlantique

Les températures dans le nord-ouest de l’Europe augmenteraient de 9 à 27 degrés (5 à 15 degrés Celsius) au fil des décennies, la glace arctique s’étendrait plus au sud et l’hémisphère sud pourrait devenir encore plus chaud.

Le nouveau document sur les signes avant-coureurs du point de basculement de l’Amoc, publié dans Science Advances, note que l’effondrement entraînerait également une élévation du niveau de la mer dans l’Atlantique d’un mètre (3,2 pieds) dans certaines régions. Les saisons humides et sèches en Amazonie s’inverseraient et les températures et les conditions météorologiques mondiales connaîtraient des changements plus irréguliers. Tout cela pourrait entraîner, entre autres problèmes, des pénuries de nourriture et d’eau.

« Nous nous rapprochons (de l’effondrement), mais nous ne savons pas à quel point », a déclaré l’auteur principal de l’étude, René van Westen, climatologue et océanographe à l’Université d’Utrecht aux Pays-Bas. « Nous nous dirigeons vers un point test. »

« Ce qui nous a surpris, c’est la rapidité avec laquelle les pourboires se produisent », a ajouté van Westen. « Ce sera dévastateur. »

« C’est une mauvaise nouvelle pour le système climatique et pour l’humanité, car jusqu’à présent, on pouvait penser que le basculement Amoc n’était qu’un concept théorique et que le basculement disparaîtrait dès que le système climatique dans son ensemble, avec toutes ses rétroactions supplémentaires, serait pris en compte », écrit le journal. dit.

La grande question est de savoir quand l’effondrement aura lieu. Malheureusement, van Westen dit qu’il n’y a toujours pas suffisamment de données pour dire quand cela pourrait se produire. Il a dit que cela se produirait probablement dans un siècle, mais que cela pourrait encore se produire au cours de la vie de l’homme de 30 ans.

Envie de vous détendre un peu ? Voici un reportage très intéressant sur l’intelligence artificielle :

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